Read The Quantum Labyrinth: How Richard Feynman and John Wheeler Revolutionized Time and Reality (The Theoretical Minimum) (English Edition) by Paul Halpern Online

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The story of the unlikely friendship between the two physicists who fundamentally recast the notion of time and history In 1939, Richard Feynman, a brilliant graduate of MIT, arrived in John Wheeler s Princeton office to report for duty as his teaching assistant A lifelong friendship and enormously productive collaboration was born, despite sharp differences in personality The soft spoken Wheeler, though conservative in appearance, was a raging nonconformist full of wild ideas about the universe The boisterous Feynman was a cautious physicist who believed only what could be tested Yet they were complementary spirits Their collaboration led to a complete rethinking of the nature of time and reality It enabled Feynman to show how quantum reality is a combination of alternative, contradictory possibilities, and inspired Wheeler to develop his landmark concept of wormholes, portals to the future and past Together, Feynman and Wheeler made sure that quantum physics would never be the same again....

Title : The Quantum Labyrinth: How Richard Feynman and John Wheeler Revolutionized Time and Reality (The Theoretical Minimum) (English Edition)
Author :
Rating :
ISBN : B071NG8XW3
ISBN13 : -
Format Type : Other Book
Language : Englisch
Publisher : Basic Books Auflage 1 17 Oktober 2017
Number of Pages : 406 Pages
File Size : 765 KB
Status : Available For Download
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The Quantum Labyrinth: How Richard Feynman and John Wheeler Revolutionized Time and Reality (The Theoretical Minimum) (English Edition) Reviews

  • Dr. T.
    2018-10-25 22:43

    Richard Feynman wechselte, nach einem mit Bravour absolvierten undergraduate Physikstudium, 1939 vom MIT an die Universität Princeton, um unter Anleitung von Eugene Wigner zu promovieren, aber die Administration ordnet Feynman kurzfristig John Wheeler als Assistent zu – eine Entscheidung, die beide später als eine der glücklichsten Fügungen ihres Lebens bezeichnen.Paul Halpern, promovierter theoretischer Physiker und Autor einer Reihe populärwissenschaftlichen Bücher, berichtet in seinem neuen Werk vom außergewöhnlich inspirierenden Zusammenwirken dieser beiden herausragenden Physiker; beide gaben sich mit Lehrbuch Erklärungen nie zufrieden und gingen physikalische Probleme oft auf ihre eigene Art und Weise an.Bereits ihre erste Arbeit beinhaltet eine Reformulierung der klassischen Elektrodynamik, die die Felder, zu Gunsten einer Fernwirkungs- Formulierung, zu eliminieren versucht, man hoffte damit der Selbstwechselwirkung vom geladenen Teilchen Herr zu werden, die für eine der Unendlichkeiten in Diracs QED verantwortlich ist. Feynman nimmt die Zeitumkehrbarkeit der Elektrodynamik ernst, und verendet gleichberechtigt retardierte und avancierte Potentiale. Aus Wheelers Bestreben, diese Ergebnisse auf eine Quantentheorie zu übertragen – etwas, was ihm nie gelang – resultiert Feynmans Formulierung der Quantenmechanik in Lagrangescher Form auf Basis eines Wirkungsprinzips, das er in seiner Dissertation diskutiert (1942) -- und ihn schließlich zu seinem Pfadintegral Ansatz führt, mit dessen Hilfe er (1949-50) zu einer QED mit endlichen Resultaten gelangte, für die er später den Nobelpreis erhält, gemeinsam mit Schwinger und Tomonaga.Wenn Feynman auch als der genialere der beiden gilt, dessen Methoden ganz neue Wege zur Quantenfeldtheorie eröffneten, so ist Wheeler eine nie versiegender Quelle ungewöhnlicher Ideen und 'verrückter' Einfälle. So rief er eines Tags Feynman an, und berichtet ihm, dass er womöglich den Grund gefunden hätte, weswegen alle Elektronen im Universum identisch seien – sie sind einfach alle ein und das selbe Elektron , das sich ständig in der Zeit vorwärts und rückwärts bewegt, wobei rückwärts bewegte Elektronen als Positronen in Erscheinung treten. Obwohl sich diese Idee nicht halten ließ, ging die Erkenntnis, dass Positronen äquivalent zu zeitlich reversen Elektronen sind, in die Formulierung von Teilchenprozessen mittels Feynman Diagrammen ein.Später wandte sich Wheeler der Relativitätstheorie und der Quantisierung der Gravitation zu, er entwickelte die Vorstellung, dass Quantenfluktuationen die Raumzeit auf der Planck- Ebene in eine Art Schaum verwandeln, der mit Miniatur Wurmlöchern durchsetzt sein könnte; er adaptierte dazu Feynman Methode als Summe über alle mögliche Geschichten (sum over histories). Diese Kombination von ART und QM führten ihn und Bryce deWitt zu ihrer berühmten Gleichung der Quantengravitation.Immer wieder kreisen diese Ideen um das wundersame Wesen der Zeit, die Kopenhagener Standard Interpretation der Quantenmechanik kennt gleich zwei Modi der Zeit. Solange das System sich selbst überlassen ist, entwickelt sich seine Wellenfunktion deterministisch gemäß der Schrödinger Gleichung, während dessen ist Entwicklung reversible – die Zeit zyklisch; sobald das System aber beobachtet wird, kollabiert die Wellenfunktion zu einem Eigenzustand, dieser Vorgang ist irreversible – ihm entspricht eine lineare Zeit. Wheelers und Feynman eröffneten nun eine dritte Sicht, die der labyrinthischen Zeit, wobei Wheeler Vorstellung seines Schülers Hugh Everett aufgreift. Im Alter widmete sich Wheeler in zunehmenden Maße mit grundlegenden Fragen: wie kommt 'Existenz' zustande, oder warum gibt es Quanten. Ihm erging es aber ähnlich Moses, der einen Blick auf gelobte Land werfen durfte, es aber nicht mehr erreichte...Der Autor verschmilzt auf interessante Weise, allgemein verständliche Darstellung physikalischer Ideen mit biographischen Schilderung aus dem Leben und Wirken seiner Protagonisten. Er verwendet dabei intensiv autobiographisches Material wie Feynmans 'Surely You're Joking, Mr. Feynman', 'What Do Yuo Care What Other People Think' (nach Aufzeichnung von R. Leighton) und Wheelers 'Geons, Black Holes and Quantum Foam' (mit K, Ford). Auch wenn ihm inhaltlich kleinere Fehler unterlaufen sind (etwa: die Paritäts- Verletzung der schwachen Wechselwirkungen wurde für den Beta- Zerfall von Yang und Lee 1956 vorhergesagt, und von Wu 1957 bei Experimenten mit Co-60 Isotopen bestätigt – neutrale K- Mesonen dienten hingegen Cronin und Fitch zum Nachweis der CP- Verletzung), ist dem Autor eine faszinierende Synthese gelungen, die es schafft, den Leser, in einem angenehmen erzählerischen Stil, mit der Entstehung moderner Kozepte der theoretischen Physik bekannt zu machen.

  • Robert Major
    2018-10-20 20:39

    I am not a physicist. I wouldn’t know a Higgs field from Wrigley Field. But after a college course in the history of science, I became fascinated with the subject. As a result, I have read a lot of books written by scientists who have made an effort to explain complex scientific theories – particularly in physics -- in layman’s terms. What those books often leave out, however, is the human element. Scientific discoveries are made by people, obviously, and the people who make them seldom do so in cold, clinical, ivory tower isolation. Rather, they do so in a sometimes collaborative, often competitive environment with other scientists -- not only their colleagues down the hall, but others halfway around the world. They also make these discoveries in the course of living their own lives, pursuing friendships and romances, having families, struggling with political, financial and health issues, and otherwise contending with the messy stuff of life. And these breakthroughs do not come easy – these scientists find their way to them only after many false starts and much time and effort in blind alleys, often while enduring much criticism from colleagues and competitors.Scientific biographies, on the other hand, often tend to focus on the lives of their subjects while making little effort to describe and explain the details of their scientific ideas and discoveries. This is, I suppose, to be expected, since such biographies are seldom written by physicists who fully understand, and thus can effectively convey, those highly complex ideas to non-scientist readers. A happy medium, for me, would be a book that explores both the personal and the scientific dimensions of these breakthroughs in the realm of physics. And here is where The Quantum Labyrinth shines.The author, Paul Halpern, is a physicist. Happily, he has a gift for explaining complex, often purely mathematical concepts in physics – including the bizarre and non-intuitive behavior of matter at the sub-atomic scale described by the theory of quantum mechanics -- in a way which is engaging and, at least in my case, somewhat understandable. But he presents those explanations in both their historical context, as well as in the context of the personal lives and relationships of the people who developed them. His primary subjects are two of the greatest minds of 20th century physics – Richard Feynman and John Archibald Wheeler – whose friendship began when Feynman began his graduate work at Princeton and was assigned to be Wheeler’s teaching assistant. The book explores their unique personalities as well as the development of their scientific ideas -- and their friendship – over the course of many eventful decades.But it doesn’t stop with Feynman and Wheeler; it includes many fascinating glimpses into their collaborations -- and their conflicts -- with other great physicists of their time, and shows how the newly emerging understanding of quantum mechanics – as well as many other breakthroughs – developed along many different pathways through the 20th century as a result of these collaborations. Familiar names from that era of science – Einstein (of course), Bohr, Dirac, Shroedinger, Heisenberg, Oppenheimer, and many others – all make an appearance, and Halpern makes an effort to show us who they were as people, not just as scientific icons. Particularly fascinating to me was the way their scientific breakthroughs ultimately became critical in the struggle to defeat the Axis powers in World War II, and how these scientists coped with being “drafted” into the war effort.In sum, I heartily recommend this book for those interested in the history of science generally, the development of 20th century physics particularly, and in the fascinating lives of those whose extraordinary work gave us the world we live in today.

  • Jagjit Singh
    2018-11-12 17:26

    Although many biographies have been written about both subjects of this book i.e. Feynman and Wheeler, this one is unique. I have read biographies of both but bringing them together plus a host of other physicists that helped (including Kip S. Thorne who won this year's Noble prize) was valuable to me. The author is a professional physicist and this helped me understand how Feynman and Wheeler working together with a host of other physicist solved many of the problems during the early days. Engrossing!

  • David L. Nelson
    2018-10-31 21:49

    Halpern possesses a rare gift of explaining very complex concepts in straightforward, simple language. This book is a treasure and should be read by anyone interested in modern physics and its history

  • Einstein
    2018-11-12 19:49

    My wife shared this book with me. She's pretty smart, so I figured much of this book would go over my head. I'm a self-studied physics junky. So, I always appreciate a book that appeals to my non-doctoral mind. This book satisfied the itchy sweater in my brain that wants to know what it wants to know. Paul Halpern has a way of explaining physics so that bar-stool physicists like myself get it. He also has a way of telling a great story. This book tells a beautiful story about two great physicists, covers a great deal of research about Feynman and Wheeler, and makes physics understandable. It really upped my intellectual game at the pub.

  • Brenda Brown
    2018-11-01 21:40

    This was a fascinating look at the biographies and accomplishments of two of the most important figures in modern physics. The author's attempts to explain the technical material, while not always entirely comprehensible to me, were admirable.